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Les vallées de la Somme et de l'Avre reconnues comme zone humide d'importance internationale

© Com des images - Benjamin Teissèdre
Le 18 décembre 2017, les marais et tourbières des vallées de la Somme et de l'Avre ont été inscrits à la liste des zones humides d'importance internationale. La Somme se dote ainsi d'un deuxième site RAMSAR, après le site RAMSAR de la Baie de Somme. La France en compte 48.

Ce nouveau site classé s'étend sur 13 100 hectares et comprend la basse vallée de la Somme et son principal affluent, l'Avre, ainsi que les marais et tourbières adjacents, sur un linéaire de près de 200 km soit l'un des plus vastes complexes tourbeux du nord-ouest de l'Europe.

Le site est protégé dans le cadre du programme Natura 2000. Il se distingue par sa grande richesse écologique : une faune particulièrement riche et une concentration d'habitats et d'espèces rares et menacées.

Cette labellisation récompense et encourage les actions de préservation et de gestion durables engagées depuis plusieurs années par les acteurs locaux dont le Conseil départemental et le Conservatoire d'espaces naturels de Picardie, porteurs du projets, mais également le Conservatoire Botanique National de Bailleul, l’Etablissement public territorial de bassin de la Somme (Ameva) et la Fédération départementale de pêche, le Conservatoire du littoral et la ville d’Amiens.

Cette labellisation souligne l'importance de la préservation des zones humides pour la biodiversité, la qualité et la régulation de l'eau, et la lutte contre les inondations.

70% de la population du département vit à proximité de ce site qui joue un rôle central pour l'agriculture locale et l'économie des loisirs, notamment via les équipements aménagés par le Département :
- la Véloroute Vallée de Somme, long itinéraire cyclable de 120 km aménagé le long du chemin de halage entre Péronne et Saint-Valery-sur-Somme
- les 50 belvédères, disposés le long du fleuve ou sur les plus beaux points de vue de la vallées, destinés à valoriser l'histoire et les paysages de la Somme
- les Maisons éclusières le long du fleuve, aménagées en sites touristiques

La vallée de la Somme a en outre une grande importance culturelle et historique. Les anciennes terrasses du fleuve abritent les toutes premières traces d'occupation du nord-Ouest de l'Europe par l'homme.

Plus d'informations :
- sur le site de l'association RAMSAR, qui répertorie tous les sites classés RAMSAR
- sur le site du ministère de la transition écologique et solidaire
 
  A LIRE : La Somme au fil de l'eau
Le fleuve Somme et ses vallées et tourbières désormais reconnues sur le plan international (site RAMSAR) méritent qu'on les découvre mieux. Le livre  du journaliste et photographe Guillaume Fatras vous embarque pour un beau voyage au coeur d'un patrimoine varié et d'une nature préservée, le temps d'une croisière surprenante.
F. Paillart Editeur 
130 pages 
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